Oliver Goldsmith – The Description of a Little Great Man / Un Petit Grand Homme

Posted on September 27, 2013


Oliver Goldsmith
The Description of a Little Great Man / Un Petit Grand Homme
traduit de l’anglais par Blandine Longre

text published in The Black herald, issue 4, October 2013 / texte publié dans le n° 4 du Black Herald, octobre 2013

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In 1760 Oliver Goldsmith began to publish a series of letters in a periodical called the Public Ledger; the letters were written by the fictitious Lien Chi Altangi, a Chinese scholar and philosopher travelling in England. The letters were first collected and published as The Citizen of the World in 1762.

En 1760, Oliver Goldsmith entame la publication d’une série de lettres dans un périodique intitulé the Public Ledger ; ces missives, écrites par le très fictif Lien Chi Altangi, philosophe et savant chinois voyageant en Angleterre, furent rassemblées et publiées sous le titre Le Citoyen du monde en 1762.

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Oliver Goldsmith (1731?- 1774) was an Anglo-Irish writer best known for The Citizen of the World (1762), his novel The Vicar of Wakefield (1766), his pastoral poem The Deserted Village(1770), and his play She Stoops to Conquer (1771). After studying theology and law in Trinity College, Dublin, he tried various professions, studied medicine and set out on a walking tour of Flanders, France, Switzerland and Northern Italy, living by his wits, before settling in London in 1756. Always in debt and addicted to gambling, leading a dissolute life, Goldsmith produced a massive output as a hack writer for the publishers of London, but thanks to the influence of Samuel Johnson, he managed to make a name for himself in the literary world. Oliver Goldsmith (1731?-1774) est un auteur anglo-irlandais surtout connu pour The Citizen of The World (1762), le romanLe Vicaire de Wakefield (1766), le poème pastoral Le Village abandonné (1770) et la pièce Elle s’abaisse pour triompher (1771). Après des études de droit et de théologie à Trinity College, Dublin, il s’essaie à divers métiers, étudie la médecine et voyage à Leyde, en France, en Suisse et en Italie. De retour à Londres, en 1756, il entame une carrière précaire d’écrivain à gages, s’endette, mène une vie dissolue et s’adonne au jeu. Il réussira à s’imposer dans le monde des lettres grâce à l’influence de Samuel Johnson.

Blandine Longre, auteur et traductrice littéraire, coédite la revue The Black Herald. Un recueil de poésie, Clarities, a paru en 2010. Elle traduit de nombreux poètes (dont Paul Stubbs, Gregory Corso, W.S. Graham), et des romans. Blandine Longre is a writer, literary translator and co-editor of Black Herald Press. Her poetry collection Clarities was published in 2010. She has translated various poets in French (including Paul Stubbs, Gregory Corso, W.S. Graham), and novels.

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The Citizen of the World - Oliver Goldsmith

The Citizen of the World – Oliver Goldsmith